Ca de obicei in ultimii sase ani, Lance Armstrong a profitat de prima etapa montana spre a le arata rivalilor cine este seful. Niciodata, din 1999, americanul nu lipsise de pe podium la intrarea in munte si nu a facut-o nici acum, cind a atacat teribil urcarea spre Courchevel, din etapa a 10-a, urmat doar de spaniolul Alejandro Valverde (I-le Baleare), care l-a si intrecut, pe ultimii metri. Locul doi echivaleaza insa cu o victorie pentru vedeta lui Discovery Channel, atit timp cit a marit la cel putin patru minute ecartul fata de trioul de la T-Mobile (Ullrich, Kl÷den, Vinokourov) si de alti contracandidati importanti, precum Landis (Phonak) sau Herras (Liberty Seguros).

Simpaticul Lance

Lance a pornit, astfel, cu viteza spre a saptea incoronare, dar verdictul final este inca in suspans, in program fiind incluse multe alte etape de munte, precum cea incheiata aseara, la Brianšon, dupa urcarea Col de la Madeleine (2000 m) si Col du Galibier (2.645 m). Cel mai aproape de texan, in clasamentul general, este danezul Mickael Rasmussen (Rabobank), la 38 de secunde. Armstrong este campion si al dovezilor de simpatie, in cadrul unei actiuni "Curierul concurentilor, curierul inimilor", cu 25 de plicuri primite, devansindu-i pe Thomas Voeckler si Jan Ullrich (11), Jens Voigt (7) si Michael Rogers (6).

Un dopat in plus

O data in plus, Turul Frantei este perturbat de o istorie de dopaj. Dupa Evgheni Petrov (Lampre), exclus pentru un nivel prea ridicat al hematocritelor, italianul Dario Frigo (Fassa Bortolo), al 52-lea in clasamentul general, a fost retinut si apoi arestat de politie, inainte de plecarea in etapa, dupa ce in masina sotiei sale au fost descoperite produse dopante.

Turul Frantei in citeva cifre

11 milioane de cadouri distribuie caravana publicitara, care precede plutonul, in cele trei saptamini de concurs;

15 milioane de spectatori sint asteptati pe marginea soselelor (68% barbati, 32% femei);

75 de canale tv retransmit Turul;

170 de tari difuzeaza in direct Turul;

400 de euro este premiul prevazut pentru concurentii care termina mai jos de locul 90;

1.200 este numarul acreditarilor distribuite jurnalistilor, fotografilor si cameramanilor;

Citeste si:

1.600 de masini sint prezente in Marea Bucla;

8.000 de euro primeste invingatorul fiecarei etape;

400.000 de euro este valoarea cecului atribuit cistigatorului final;

2.946.200 euro este valoarea totala a premiilor;

9.000 este numarul politistilor mobilizati, iar 12.000 cel al jandarmilor;

42.000 de bidoane utilizeaza cele 21 de echipe acceptate in cursa;

360.000 km este distanta aproximativa parcursa in anterioarele 91 de editii, iar 3.608 km este distanta totala de anul acesta.

189 de ciclisti s-au prezentat la startul Marii Bucle (29 de echipe, cu cite 9 rutieri);

42 de marci sint reprezentate in caravana publicitara;

22 sint virfurile importante din 2005, incluzind aici catarari de categorie speciala, prima si a doua categorie;

2.645 m este altitudinea maxima atinsa in aceasta editie, pe Col du Galibier.