La inceput au fost 72, dar, pe parcurs, sita a cernut pina au ramas doua. Una dintre aceste echipe inscrise la startul actualului sezon din Liga Campionilor, cea mai puternica si mai banoasa competitie fotbalistica intercluburi, va fi incoronata asta-seara, in Turcia. In cea de-a 50-a finala a competitiei se vor infrunta AC Milan si FC Liverpool, pe stadionul "Ataturk Olympic" din Istanbul. In Romania, aceasta partida de gala va fi transmisa in direct de PRO TV, de la ora 21.45.

Starurile de la AC Milan dau pe-afara de optimism. Dupa finala cistigata acum doi ani, la penalty-uri, in fata celor de la Juventus Torino, pe stadionul "Old Trafford" din Manchester, milanezii considera ca trofeul li se cuvine si de aceasta data. "Sintem concentrati si foarte bine pregatiti. Sintem gata pentru orice, inclusiv pentru penalty-uri. Sa joc, dupa doar doi ani, o alta finala de Liga Campionilor este un lucru extraordinar. Trebuie sa ne temem de Liverpool, care a fost letala pentru Juve si Chelsea", a spus Pippo Inzaghi, atacantul in virsta de 31 de ani. Si Carlo Ancelotti e optimist: "Sintem gata. Am stabilit deja formula de echipa".

Berlusconi da indicatii

Inaintea plecarii spre Istanbul, in cantonamentul de la "Milanello" si-a facut aparitia premierul Silvio Berlusconi. Patronul milanezilor si-a incurajat echipa si a dat, ca de obicei, indicatii tactice. "Vreau sa cistigati cea de-a cincea Cupa a Campionilor de cind am preluat eu clubul. Pentru a ne indeplini visul trebuie sa fructificam superioritatea tehnica", a spus Berlusconi, care i-a pus iarasi in vedere lui Ancelotti sa joace cu doi atacanti. Milan a cistigat prima Cupa din "era Berlusconi" pe 24 mai 1989, scor 4-0, in finala cu Steaua, disputata la Barcelona. De notat ca Paolo Maldini joaca pentru a saptea oara in finala si a cistigat de patru ori trofeul (1989, 1990, 1994 si 2003)!

Cisse: "Aparatori batrini"

"AC Milan beneficiaza de aparatori extraordinari, cu mare experienta, dar care au si puncte slabe. Unul dintre acestea este virsta inaintata. Fundasii sint batrini. Cu viteza pe care o avem eu si Baros putem face diferenta in acest meci", a declarat francezul Djibril Cisse cotidianului "L’Equipe". Atacantul de culoare a adaugat: "Maldini este o legenda, are in spate nu stiu cite partide in Europa si a cistigat multe trofee. Am mult respect pentru el, dar asta nu va conta timp de o ora si jumatate".

Topul cluburilor care au cistigat Cupa Campionilor

• 9 trofee: Real Madrid
• 6 trofee: AC Milan
• 4 trofee: FC Liverpool, Ajax Amsterdam si Bayern München
• 2 trofee: Benfica Lisabona, Inter Milano, Manchester United, Nottingham Forest, Juventus Torino si FC Porto
• 1 trofeu: Steaua Bucuresti, Celtic Glasgow, Feyenoord Rotterdam, Aston Villa, Hamburger SV, Steaua Rosie Belgrad, PSV Eindhoven, FC Barcelona, Olympique Marseille si Borussia Dortmund.

Wesley si Paul sint optimisti: "Vom invinge cu 2-1"

Zeci de mii de suporteri italieni si englezi au invadat Istanbulul, orasul care va gazdui in premiera o finala de cupa europeana. In ciuda faptului ca nu sint priviti cu ochi buni de turci, fanii englezi se simt in largul lor. Au luat cu asalt terasele, epuizind stocul de bere si cintind pina in zori. Printre ei, doi pusti, Paul Petersen si Wesley Gerrard, care au sosit ieri la Istanbul pentru a-i sustine pe "cormorani". Din considerente economice, ei au calatorit cu avionul pina la Budapesta, apoi cu masina pina la Bucuresti, de unde au luat un alt avion spre Istanbul. Wesley e deja prea molesit de bere, asa ca Paul ne raspunde si in locul lui la intrebari.

Aveti bilet pentru finala sau ati venit la noroc?
Ne-am cumparat bilete din timp. Stiam ca pe piata neagra sint foarte scumpe (n.r. - un bilet de 110 de euro se vinde cu peste 400 de euro)

Citeste si:

Sinteti chiar asa de periculosi cum se spune?
Ni s-a pus acest stigmat dupa ceea ce s-a intimplat pe Heysel. Lumea crede ca toti fanii englezi sint huligani. Aceasta idee s-a intarit si dupa incidentele de la meciul dintre Galatasaray si Leeds United (n.r. - in 2000, la finala Cupei UEFA, doi suporteri englezi au murit injunghiati). La meciul cu Juventus, in "sferturi", ne-am dus la suporterii italieni si le-am intins mina in semn de impacare, dar ei ne-au intors spatele. Liverpool este o familie. Acolo toti sintem uniti. Am luat cu mine un steag. Vreau sa-l dau unui fan italian, ca semn al impacarii.

Cite goluri va inscrie Liverpool?
Doua. Vom invinge cu 2-1. Pentru noi vor marca Cisse si Carragher.

Care sint jucatorii tai favoriti?
Steven Gerrad si Sami Hyypia.

Se spune ca Gerrard va pleca la Chelsea...
Gerrard nu va juca niciodata la Chelsea. Aceasta echipa plateste pentru trofee. Cind ai atitia bani iti permiti orice, dar nu si pe Gerrard.

De cind esti fan al gruparii Liverpool?
De cind m-am nascut. Tata a vazut toate meciurile jucate de Liverpool in anii '70 si '80. A mers cu ei prin toata Europa. Eu voi fi prezent pentru prima oara la un meci jucat de Liverpool in afara tarii.

Ce parere ai despre Adrian Mutu?
Un jucator foarte valoros. Singura greseala pe care a facut-o a fost ca s-a dus la Chelsea. Este un fotbalist nonconformist, cu un joc special.

Ai auzit de Gica Hagi?
Hagi a fost un mare fotbalist. Ca antrenor, va deveni din ce in ce mai bun. Sper ca Liverpool sa joace, intr-o buna zi, cu o echipa antrenata de Hagi.

Alerta de gradul zero

Autoritatile din Istanbul sint in fierbere, incercind sa tina in friu zecile de mii de suporteri italieni si englezi care bintuie prin metropola turca. Aproximativ noua mii de politisti au fost mobilizati pentru a asigura ordinea publica. "Istanbulul este pregatit pentru finala. Nu putem dezvalui masurile adoptate, dar toata lumea trebuie sa stie ca securitatea va fi maxima", au mentionat surse din politia turca.

"Cistiga cine va gresi mai putin"

Antrenorul Gheorghe Hagi, care va fi prezent la finala alaturi de cumnatul sau Gica Popescu, nu are nici o favorita. "Va cistiga echipa care va gresi mai putin. Si Milan, si Liverpool sint echipe cu o istorie importanta in fotbalul european. Va fi un meci frumos, deschis oricarui rezultat", ne-a declarat ieri tehnicianul de la Galatasaray.