Dupa Contra in 2001, cu Alaves, alt roman a patruns in ultimul act al Cupei UEFA. Marius Niculae nu a ratat sansa de a lupta cu Sporting pe propria arena pentru cistigarea trofeului, lusitanii eliminind aseara revelatia Alkmaar la capatul unui duel dramatic, electrizant: 2-3 in prelungiri, turul fiind cistigat cu 2-1. Olandezii au inceput tare, cu danezul Perez protagonist: gol si bara. Presingul oaspetilor din finalul partii intii l-a punctat brazilianul Liedson, care a reluat in plasa din 6 metri mingea sutata de Polga. Degeaba nou-intratul Huysegems si fundasul Jaliens au adus apoi pe Alkmaar in avantaj. Lovitura decisiva pentru Sporting, cu Niculae intrat in minutul 110, a dat-o aparatorul Miguel Garcia ("cap" dupa un corner) tocmai in prelungirile prelungirilor.

AZ Alkmaar - SPORTING 3-2 dupa prelungiri, in tur 1-2
(K. Perez 6, Huysegems 78, Jaliens 104 - Liedson 45A2, Miguel Garcia 120A2)

Citeste si:

TSKA MOSCOVA - FC Parma 3-0, in tur 0-0
(D. Carvalho 9, 53, V. Berezutki 59)

Finala Sporting Lisabona - TSKA Moscova se va disputa pe 18 mai, pe stadionul "Alvalade XXI" din Lisabona.