Sfantul Nicolae s-a nascut in Orientul Mijlociu in secolul IV, iar parintii lui au decedat pe cand acesta era copil. O avere destul de mare i-a ramas Sfantului Nicolae, pe care a hotarat sa o foloseasca pentru a-i ajuta pe cei nevoiasi. A devenit cardinal de Myra ( pe teritoriul Turciei de azi) si a fost recunoscut ca sfant in secolul VI. Foarte multe miracole ii sunt atribuite, Sfantul Nicolae devenind cunoscut pentru credinta si iubirea sa fata de semeni, el fiind protectorul saracilor, marinarilor, calatorilor, fetelor maritate si mai ales al copiilor.

Obiceiul ghetutelor din noaptea de Mos Nicolae s-a pastrat ca un simbol al unei legende ce vorbeste despre bunatatea si iubirea de semeni a Sfantului Nicolae. Se spune ca era un nobil sarac ce avea trei fete foarte frumoase. Datorita situatiei financiare precare, fetele nu puteau fi maritate. Cand s-a ivit momentul maritisului surorii mai mari, in noaptea dinaintea nuntii cardinalul a pus la usa nobilului un saculet cu aur. Situatia s-a repetat si in cazul maritisului surorii mijlocii, astfel ca, atunci cand i-a venit vremea si fetei mici, nobilul s-a hotarat ca in noaptea dinaintea nuntii sa stea de paza si l-a vazut pe Sfantul Nicolae cum a urcat pe acoperisul casei si a aruncat pe horn un saculet care a cazut intr-o soseta ce era pusa la uscat. De aici a aparut obiceiul asezarii sosetutelor in fata semineului in noaptea de Mos Nicolae. Cardinalul l-a rugat pe nobil sa pastreze secretul, insa acesta nu a facut-o si de atunci fiecare sarac care primea ceva ii multumea lui Nicolae.