Zona Metropolitana Bucuresti se va dezvolta in trei etape, potrivit proiectelor de urbanism ale Primariei Capitalei. Intr-o prima faza, care ar dura un an, ar urma sa fie inclus judetul Ilfov, caz in care suprafata Bucurestiului ar creste de la 230 la 1.700 de kilometri patrati.

A doua etapa presupune extinderea la peste 2.000 de kilometri patrati in cinci ani, timp in care ar fi inghitite si citeva localitati care apartin de localitatile din jur. Pe termen lung, de citeva zeci de ani, Capitala ar urma sa arate "ca o banana", intinzindu-se de la Ploiesti pina la Oltenita, spun urbanistii. Suprafata totala in aceasta faza ar urma sa depaseasca 5.000 de kilometri patrati.