Eforturile conjugate ale cercetatorilor de la Medical Research Council Mammalian Genetics Unit (MRCMGU), Laboratorul MRC specializat in biologie moleculara, si de la New York University au scos la iveala o gena alterata, pe care au botezat-o Afh ("after hours"). Este o varianta a genei Fbxl3, ce nu fusese asociata pina acum cu ceasul biologic care sincronizeaza metabolismul, digestia si somnul cu apusul si rasaritul soarelui.

Oamenii de stiinta au dat peste aceasta mutatie genetica monitorizind cit de des alergau soarecii pe rotita amplasata in cusca lor. Astfel, au observat ca unele rozatoare aveau ritmurile reglate la zi, in timp ce altele isi ajustasera digestia si somnul la un ciclu de 27 de ore. ADN-ul acestor din urma soareci continea tocmai gena alterata Afh. Coordonatorul cercetarii, dr. Patrick Nolan de la MRCMGU, afirma ca "ceasurile biologice ale soarecilor cu Afh functioneaza pe un ciclu mai lung decit ale celor care au gena normala (Fbxl3) si care, deci, traiesc ca si noi, avind un program de 24 de ore".