Daca intrebi cine e campion la table in obscura comuna Vartop din judetul Dolj, orice tanc iti poate raspunde fara sovaiala: nea Ghita Constantin. Doljeanul are 52 de ani si a dat la viata lui mai multe duble decat oricare alt tablagiu amator. Cele mai multe partide le-a jucat cat a fost plecat pe mare, unde a navigat si sub comanda lui Traian Basescu, pe care-l evoca drept un virtuoz al tablelor.

Nea Ghita spune ca sub comanda lui Basescu a navigat doar sase luni, timp in care a efectuat doua misiuni. Suficient ca sa nu-l mai uite niciodata pe actualul presedinte.

Cand l-a revazut prima oara la televizor, dupa Revolutie, le-a spus vecinilor: "Ete, il vedeti pe asta? O sa ajunga mai mare ca Iliescu!".

In cateva cuvinte, Ghita l-a descris pe capitanul Basescu astfel: "Era de treaba. Batea de rupea la table, dar si eu l-am batut o data, in prima partida!". Olteanul din Vartop a lucrat pana in urma cu 10 ani in Constanta, apoi s-a retras acasa. L-a vazut pe Basescu, in carne si oase, in 1987.

Este convins insa ca, daca presedintele l-ar vedea acum, l-ar recunoaste fara ezitare: "Nu si-a uitat niciodata oamenii".

CUM A AJUNS PE MARE

"Soarta e ciudata uneori. In ’79, eram strungar la fabrica, in Calafat. Ce mi-am zis io, ca era vara si aveam doua saptamani de concediu. Hai sa merg la mare… Mi-am scos bilet prin sindicat si am plecat. Asa mi s-a schimbat cursul vietii. In ultima seara de concediu, am baut intamplator cu un barbat care lucra in port.

M-a intrebat de unde sunt, ce lucrez, si la plecare mi-a zis daca nu mi-ar place sa lucrez si eu in port. Nu stiam ce sa raspund si i-am zis ca trebuie sa ma mai gandesc. A mai dat un rand de bere, apoi inca unul, si nu m-a lasat pana nu am zis da", spune nea Ghita. Asa a lucrat olteanul trei luni pe uscat, pana l-a remarcat un inginer din port, Ion Alexandru, ca e un strungar istet si l-a trimis pe vas.

"Era mare lucru. Erau unii dintre baieti care aveau vechime de doi-trei ani pe uscat si nu reuseau sa urce pe vas. Ca aici era salariu de patru ori mai mare. Asa am ajuns pe platforma Prometeu, si mai apoi pe nava Muntenia, in flota comerciala", povesteste Ghita.

Citeste si:

Atunci a auzit prima oara de Basescu, "capitan de treaba, toti voiau sa lucreze cu el": "Marinarii il iubeau fiindca avea un bun obicei: nu pleca pe mare pana nu avea tot ce trebuie pentru oamenii sai, pana la cel mai mic detaliu".

PROVOCARE LA TABLE

Intr-o seara, dupa mai multe zile de navigat spre China, in timp ce Ghita juca table cu ceilalti colegi, de "clubul navei" s-a apropiat chiar Traian Basescu. Vazand ca nea Ghita bate partida dupa partida, i-a spus: "Ia, oltene, sa te vad!>>. Tin minte si azi: I-am dat 3 - 1 in prima partida. Nu a zis nimic, dar l-am vazut ca fierbea. Cateva zile s-a tot uitat la mine cum joc. Cred ca-i placea de mine, dar avea si un pic de ciuda ca i-o trasesem la table. Pana la urma, m-a provocat din nou si m-a batut mar. Au urmat si alte partide: cand il bateam, cand ma batea", povesteste cu farmec taranul din Vartop.

II PLACEA SA LUCREZE DIRECT CU OMUL

Cand capitanul avea ceva de facut, nu trimitea pe altcineva sa dea indicatii. Venea chiar el. Era si calm, dar si bazos ca, de altfel, si in viata politica. "Stia sa se faca inteles, si, cel mai important, tinea cont de sfaturile celor din jur. La mine a venit intr-o seara si mi-a zis: 'Oltene, vreau sa imi faci asta si asta. Aici ai schema, da-i bataie!>>. M-am uitat pe hartii, era o seringa pentru topit cositor. Eu m-am gandit ca puteam sa ii mai fac ceva in plus, pe langa ce era pe foaie. I-am zis asta si a fost foarte bucuros ca am idei".

Al doilea voiaj in care Ghita l-a avut comandant pe Basescu a fost in Canada. De aceasta calatorie, il leaga, din nou, o amintire cu presedintele tarii.

OAMENII SI NAVA

Al doilea mare voiaj l-a facut Ghita in Canada, tot cu Basescu sef. Unul dintre colegii olteanului a facut-o lata intr-un port. "I-a acostat pe niste fraieri si le-a spus ca el e capitanul John si ca le poate vinde nu stiu ce marfa de pe vas. Aia i-au platit vreo 15 mii de dolari si dimineata au venit pe punte. Au dat de Basescu, care, cand a auzit ce teapa isi luasera, a ras de s-a prapadit. Nu mai stiu cum s-a terminat povestea, dar un lucru e sigur: a fost belea mare, ajunsese treaba pe la niste ambasade. Stiu ca smecherul ala nu a patit nimic, fiindca l-a scapat Basescu. Tinea la oamenii lui si la nava mai mult ca la orice", a mai spus Ghita, care a tinut sa precizeze inca o data ca a avut fler acum 15 ani: "O sa ajunga mai mare ca Iliescu!".