Astazi, oricine poate intra sau iesi din zona. Spitalul nu mai are sarma ghimpata in jur si nu este pazit. Cei 23 de locuitori de la Tichilesti, insa, nu au unde sa mearga. Ultimul caz de lepra din Romania a fost inregistrat in 1981. Astazi boala este vindecabila. Fostii bolnavi de la Tichilesti sunt ca o familie cu 23 de suflete. Majoritatea au peste 70 de ani si se bucura de fiecare vizitator. "Arestatii" de la Tichilesti si-au construit case, au gradini de zarzavaturi, vie si animale. Sunt resemnati, nu judeca pe nimeni pentru boala lor si au tot ce le trebuie. Ministerul Sanatatii a alocat numai pe anul 2005 peste 740 de miliarde de lei vechi pentru Tichilesti.

Mos Tatulea are 73 de ani si este ,primarul" satului, nu ca ar fi fost ales prin vot, ci prin recunoasterea tacita a celorlalti. Boala l-a lovit cu excrescente pe nas si cu dificultati de respiratie. Apoi i-au aparut pete intunecate pe fata, iar invatatorul nu l-a mai lasat sa mearga la scoala pentru ca speria copiii. Isi aduce aminte cu exactitate de ziua si ora in care a fost adus in Tichilesti. Pe timpul comunistilor a fugit din sat, ca sa isi vada mama, dar a fost prins si adus inapoi. A muncit mult, a carat piatra cu spinarea si si-a construit o casuta frumoasa. Ne-a invitat sa bem un paharel de vin roziu din productia proprie.


,Bea, domnule, nu te sfii. Jonathan Schelee a baut cu mine si Cristi Tabara a baut si el. In Europa, leprosii sunt tratati la domiciliu. In Romania, insa, leprosii si-au facut din leprozerie domiciliu". In timp ce Jonathan Scheele bea din acelasi pahar cu fostii bolnavi de lepra, demonstrand ca nu mai exista nici un pericol, ziare si televiziuni prestigioase din lume se inghesuie sa faca reportaje cu ,ultima leprozerie din Europa". Astazi, cladirea spitalului din Tichilesti a fost transformata de dr. Vasiliu in camin de batrani. "Am obtinut fonduri externe si am construit un camin de batrani la doi pasi de casele leprosilor", spune doctorul. Batraneii sunt foarte fericiti aici si spun ca au tot ce le trebuie. ,Sa vada lumea ca la Tichilesti nu mai este Leprozerie, ci doua comunitati de oameni, doua mari familii", a incheiat doctorul.