Imamul Ruhollah Khomeiny, ghidul suprem al revolutiei islamice iraniene, l-a acuzat de blasfemie si l-a condamnat la moarte printr-o fatwa (decret religios) emis pe 14 februarie 1989.


"Astazi, cred ca exista niste lucruri care merita povestite. Intr-una din zile. Oamenii ma incurajeaza sa povestesc aceasta istorie si probabil o sa o fac", a spus scriitorul, care a fost premiat de curand cu premiul Booker pentru "Copii din miez de noapte".

Emiterea decretului de condamnare la moarte l-a obligat pe autor sa traasca in clandestinitate. El a aparut foarte putin in public, iar Iranul i-a amintit ca fatwa este inca in vigoare. Salman Rushdie a fost facut cavaler de regina Elisabeta a II-a in iunie 2007, ceea ce a generat, de asemenea, o revolta in statele musulmane.