Printre cei care si-ar fi pierdut casele in incendiul din comunitatea numita "Riviera americana" se afla actorul Christopher Lloyd, cunoscut pentru rolul omului de stiinta excentric din filmele "Inapoi in viitor". Vedeta de televiziune Oprah Winfrey si actorul Rob Lowe au anuntat ca proprietatile lor au scapat de data aceasta.

Incendiul nu a provocat moartea nimanui in mod direct, dar o femeie de 98 de ani a murit la scurt timp dupa ce a fost evacuata la un hotel din apropiere, au anuntat autoritatile. "Nu suntem siguri daca are sau nu o legatura directa cu incidentul", a spus un oficial.

Incendiul a izbucnit joi seara si inghitise circa 607 hectare pana vineri dimineata, devorand vile si proprietati de lux de pe dealurile si vaile localitatii aflate la 145 de kilometri de Los Angeles. Mare parte din pitoreasca localitate, una dintre cele mai scumpe din America, s-a tranformat in cenusa. Locuitorii a circa 5.500 de case au fost evacuati din Montecito si din imprejurimi.

Guvernatorul Californiei Arnold Schwarzenegger a declarat stare de urgenta pentru comitatul Santa Barbara din care face parte Montecito, furnizand resurse suplomentare pompierilor. Misiunea acestora este insa ingreunata de vant. "Depinde in intregime de mama natura. Daca ea decide sa intensifice vantul, atunci vom avea necazuri", a spus primarul orasului Santa Barbara, Marty Blum.

Citeste si:

Oprah Winfrey, cea mai cunoscuta vedeta din Montecito, si-a deschis show-ul pe care il face la Chicago vorbind despre incendiu si a difuzat imagini in direct de la locul acestuia. "Este la vreo doua mile (3,2 kilometri) de casa mea", a spus ea.

Lowe, vecin cu Winfrey, vedeta serialului "Brothers & Sisters", spune ca si-a luat fiul si a plecat de acasa, dupa ce sotia i-a telefonat sa il anunte despre incendiu. "Am urcat in masina si am iesit din curte si am vazut ca tot multele din spatele nostru era in flacari", a povestit Lowe prin telefon in cadrul emisiunii lui Oprah. "Pur si simplu Armageddon", a comentat el.

Potrivit sefului departamentului de pompieri din Santa Barabara Ron Prince, "mult peste 100 de case" au fost distruse de incendiu incepand de joi noapte. Dintre cei 13 raniti, 10 sufera de intoxicatii cu fum, iar trei au arsuri. Doi dintre cei cu arsuri sunt in stare grava.