Rusia, de cealalta parte, pretinde ca trupele suplimentare sunt trupe de mentinere a pacii care impiedica reizbucnirea unui razboi intre Georgia si regiunea sa separatista, Abhazia, care s-a desprins de sub autoritatea georgiana dupa un razboi civil de la inceputul anilor '90. Cu toate astea, toate informatiile arata ca nu sunt trupe de mentinere a pacii, ci sunt trupe speciale, bine pregatite pentru a lupta in peisajul muntos din aceasta zona. Saptamana trecuta, presedintele georgian Mikheil Saakasvili a declarat ca Georgia si Rusia au fost foarte aproape de razboi si declansarea acestuia a fost evitata doar dupa medierea ministrului de externe al Frantei, Bernard Kouchner.

Scanteia care a aprins tensiunile ruso-georgiene a fost doborarea deasupra Abhaziei a unui avion georgian de spionaj fara pilot, care in opinia georgienilor ar fi fost doborat de un avion al aviatiei ruse, ceea ce Moscova neaga vehement. Totusi, miza reala e alta si consta in faptul ca Georgia vrea sa adere la NATO, ceea ce ar aduce cea mai puternica alianta politico-militara a lumii in flancul sudic al Rusiei si i-ar putea reduce mult influenta acesteia in Caucaz. Prin intretinerea conflictelor separatiste in Georgia, Rusia o va putea impiedica pe aceasta pentru mult timp sa adere la NATO.