Mickey a fost creat in 1928, de Walt Disney si Ub Iwerks, dupa ce timp de un an a purtat numele de Mortimer. Walt Disney spunea ca inspiratia pentru noul personaj vedeta i-a venit de la Charlie Chaplin, „un omulet micut care se straduia din rasputeri sa le faca pe toate bine”, asa cum l-a caracterizat Disney.

Primul scurt-metraj al lui Mickey, un film mut, s-a numit Plane Crazy, si a fost punctul de pornire pentru indragitul soricel, care a devenit in timp unul dintre simbolurile cinematografiei si culturii americane. Compania Walt Disney sarbatoreste totusi ziua lui Mickey pe 18 noiembrie, cand a fost creat primul scurt-metraj cu sunet, Steamboat Willie, in 1928.