Moartea sa rapida si brutala, la varsta de 69 de ani, a pus capat unui parcurs plasat sub zodia violentei si cruzimii, care l-a condus dintr-un sat obscur la nord de Bagdad, Al-Auja, pana la varful puterii. Spanzurarea celui pe care majoritatea irakienilor il considerau un tiran a incheiat caderea fara intoarcere inceputa prin intrarea in tara a militarilor americani la 20 martie 2003 si cucerirea Bagdadului, la 9 aprilie.

In acea zi, potrivit martorilor oculari, Saddam a avut o ultima aparitie publica, in bastionul sunnit Adhamiyah, inainte de a fugi din capitala. Dupa luni de cautare, trupele americane l-au gasit intr-o ascunzatoare subterana, la 13 decembrie 2003, in localitatea Ad-Dawr in apropiere de Tikrit. A doua zi, omul trimis de Washington pentru a guverna Irakul, Paul Bremer, a jubilat, spunand in fata televiziunilor din lumea intreaga: "L-am prins!". Iar un Saddam slabit, cu barba incaruntita si aer debusolat putea fi vazut pe un ecran gigantic, imaginea decaderii unui lider care, interaga sa viata, a construit un adevarat cult a personalitatii acoperind zidurile Bagdadului cu portretele sale in ipostaze glorioase.