Hugo Chavez a propus reforme constitutionale pentru a-si intari prerogativele si pentru a instaura un stat socialist, eliminind, printre altele, autonomia bancii centrale. Seful statului venezuelan sustine ca aceste masuri vor reda puterea poporului, dar oponentii sai il acuza de intentii dictatoriale.

Sondajele de opinie aratau un scrutin strins, cu un usor avantaj pentru „nu“- 46%, fata de 45% pentru „da“, in ciuda multor proteste fata de reforma si a plecarii unor aliati importanti ai lui Chavez.

Presedintele spune ca opozitia, cu sprijinul administratiei de la Washington, incearca sa saboteze votul prin intermediul protestelor violente. Oficialii americani au calificat drept ridicole acuzatiile ca SUA ar complota pentru a-l asasina pe Chavez.