Retragerea era prevazuta in cadrul unui plan privind reorganizarea armatei americane din strainatate.

Amiralul Michael Mullen, noul sef al Statului Major Interarme, a anuntat, pentru AFP, preluata de NewsIn, ca Gates a luat aceasta decizie la cererea mai multor ofiteri americani din Europa care estimau ca riscurile legate de reducerea prezentei americane pe continent trebuie sa faca obiectul unei examinari atente.