Papa Benedict nu vrea ca cercetatorii sa foloseasca embrioni umani in cercetarile legate de celulele stem, pentru ca, in opinia sa, acest lucru “violeaza demnitatea vietii omenesti”. Pontiful a afirmat ca distrugerea embrionilor umani, fie pentru a obtine celule stem, fie in alt scop, contrazice intentia oamenilor de stiinta, a oamenilor legii si pe cea a oficialilor de sanatate publica de a promova bunastarea umana. Vaticanul nu se opune acestor studii, atat timp cat nu se utilizeaza embrionii umani, despre care Biserica Catolica sustine ca sunt persoane inca din momentul conceptiei. Pontiful a facut aceste afirmatii, dupa ce Coreea de Sud isi facuse publice intentiile de a indeparta cateva dintre obstacolele impotriva cercetarilor legate de celulele stem, inca din anul 2006.