Homo habilis, cel mai vechi reprezentant cunoscut al rasei umane, considerat strămoș al lui Homo erectus, a trait de fapt, in paralel cu acesta o perioadă lungă de timp, in Africa orientală, potrivit unui studiu publicat in revista Nature, transmite AFP.

Două noi fosile descoperite de o echipă internațională de cercetători, coordonată de Fred Spoor, de la Colegiul universitar din Londra, pe malul lacului Turkana, Kenya, contrazic părerile tradiționale despre inceputurile evoluției omului.

Este vorba de fragmente de maxilar superior de Homo habilis, cele mai recente descoperite vreodată, vechi de 1,44 milioane de ani, și de un craniu de Homo erectus (“omul ridicat”) remarcabil de bine conservat și vechi de 1,55 milioane de ani.

Contrar ipotezelor actuale, spun cercetătorii, cele două specii de hominizi, despre care s-a crezut că au succedat una celeilalte, au trăit in paralel in bazinul Turkana, timp de o jumătate de milion de ani.