Accidentul s-a produs in centrul de testare detinut de compania inginerului Burt Rutan, unul dintre pionierii zborurilor comerciale extraatmosferice.

Intregul complex aerospatial Mojave, care adaposteste si cea mai mare scoala de teste aerospatiale din lume, a fost inchis imediat dupa explozie. Potrivit primelor cercetari, cauza deflagratiei ar fi fost manipularea incorecta a nitroxidului, un gaz extrem de inflamabil.

Asociatii lui Burt Rutan, proprietarul companiei unde s-a produs explozia, sunt numarul doi din corporatia Microsoft, Paul Allen, si miliardarul britanic Richard Branson, patronul trustului Virgin. Companiile celor trei lucreaza impreuna la formarea unei agentii private de turism spatial.