Epicentrul primului seism, din zorii zilei de luni si cu o magnitudine de 6,8 grade pe scara Richter, a fost localizat la cativa kilometri de unitatea de la Kashiwazaki-Kariwa. Cele sapte reactoare produc 8.212 megawati necesari alimentarii cu energie electrica a capitalei. Potrivit companiei Tokyo Electric Power (TEPCO), care exploateaza instalatia, centrala respecta normele antiseismice. Reactoarele sunt fixate in stanca si consolidate cu o structura de beton armat in forma de cub pentru a limita vibratiile produse de cutremur.


Dispozitivele seismice sunt legate la un sistem de alertare care intrerupe automat orice activitate in caz de seism. Dar un trasformator a luat foc. TEPCO a recunoscut ca o cantitate de apa usor radioactiva s-a scurs din unul din reactoare. Cu toate eforturile oficialilor de a calma spiritele, incidenul risca sa intensifice aversiunea publica fata de energia nucleara, industrie care produce 35 la suta din necesarul tarii, dar care este criticata in mod frecvent pentru lipsa de transparenta. "Chiar daca ar fi avut loc o scurgere grava, autoritatile ar fi putut sa nu spuna adevarul pentru a nu declansa panica", estimau locuitorii orasului Kashiwazaki.