Rusia a obtinut acordul Turkmenistanului si Kazahstanului pentru a construi o noua conducta de gaz natural din nordul Marii Caspice, cu ocazia summitului liderilor din Asia Centrala, organizat la Turkmenbasi. In urma negocierilor dintre presedintii celor trei state, Vladimir Putin a anuntat ca tratatul referitor la construirea conductei va fi semnat in septembrie. "Vom reconstrui conducta caspica de gaz de pe litoral cu o capacitate de 10 miliarde de metri cubi pe an si vom construi si o conducta paralela", a anuntat presedintele rus. Rusia cumpara gaz turkmen sub pretul pietei, deci noul acord reprezinta inca o victorie majora pentru monopolul energetic rus.

Conducta va acorda Rusiei accesul la gazul din Turkmenistan pe care doreau sa-l importe si Uniunea Europeana, si SUA, dar si China. Occidentalii sperau sa transporte gazul turkmen prin Marea Caspica, si apoi prin Turcia, pentru a ocoli rutele prin Rusia. Turkmenistanul este detinatorul unuia dintre cele mai mari zacaminte de astfel de resurse. Planul european se inscria in campania de limitare a dependentei europene fata de resursele energetice controlate de Moscova. Moartea presedintelui turkmen Saparmurat Niyazov, care promovase o politica izolationista, fusese privita de occidentali ca o oportunitate de a obtine acordul noii conduceri in favoarea conductelor pe sub Marea Caspica. Presedintele Putin nu s-a sfiit sa descrie insa acordul obtinut de la cele doua foste state sovietice ca o oportunitate pentru noi surse de gaz in favoarea Europei.