Astfel, dupa ce presedintele Vladimir Putin a transmis saptamana trecuta, prin intermediul premierului slovac Fico, mesajul potrivit caruia Rusia isi va orienta armele atomice spre Cehia si Polonia, daca americanii vor insista sa amplaseze in aceste tari scutul antiracheta, joi, a venit randul generalului Iuri Baluievski, seful Statului Major rus, sa afirme, la Bruxelles, ca Tratatul Fortelor Conventionale in Europa este amenintat cu disparitia, iar Statele Unite doresc un nou Razboi Rece, prin planul de instalare a controversatului sistem de aparare in Europa de Est. La finalul unei intrevederi cu omologii sai din cele 26 de state membre NATO, Baluievski a acuzat SUA ca incearca sa construiasca un nou "Zid al Berlinului" in Europa, prin scutul antiracheta. In opinia generalului, Iranul nu reprezinta o amenintare, asa cum sustine Washingtonul, deoarece Teheranul nu dispune de rachete balistice intercontinentale capabile sa atinga tinte de pe teritoriul american. Rusii au tras de aici concluzia ca scutul este indreptat spre ei, desi, la randul sau, secretarul de stat american Condoleezza Rice a explicat, intr-un articol publicat recent in "Sueddeutsche Zeitung", impreuna cu secretarul american al apararii, Robert Gates, ca sistemul respectiv este unul defensiv si, oricum, incapabil sa faca fata giganticului arsenal rusesc. "Ideea ca zece interceptoare si cateva radare din estul Europei vor ameninta sistemul sovietic de disuasiune este pur si simplu hilara si toata lumea stie acest lucru", au afirmat reprezentantii SUA. "Rusii au mii de focoase. Este pur si simplu ridicol sa crezi ca ai putea, in vreun fel, sa opresti forta strategica a Rusiei, cu cateva interceptoare", a mai aratat Rice si la reuniunea ministrilor de externe din tarile NATO, desfasurata recent la Oslo.

In plus, deloc intimidata de iesirea la rampa a generalului Baluievski, Condoleezza Rice s-a lansat in aprecieri deloc magulitoare la adresa Moscovei, si asta chiar in ajunul vizitei pe care urmeaza sa o faca - saptamana viitoare - in capitala rusa. Rice a acuzat involutia democratiei in Rusia, exprimandu-si fatis preocuparea fata de concentrarea puterii la Kremlin. "Peste tot in lume, in Europa si Statele Unite ale Americii, exista o ingrijorare referitoare la cursul international luat de Rusia, in ultimii ani", a declarat oficialul de la Washington, cu referire si la situatia libertatii presei in tara condusa de Vladimir Putin. Rice a mai aratat, potrivit presei germane, ca Rusiei ii e greu sa accepte faptul ca SUA au dezvoltat, intre timp, relatii foarte bune cu fostele republici sovietice Georgia si Ucraina. Cu toate acestea, secretarul de stat american a sustinut ca, intre Statele Unite si Rusia, colaborarea ramane la fel de buna in ce priveste disputele legate de programele atomice ale Iranului si Coreei de Nord. Condoleezza Rice s-a aratat, astfel, pregatita sa infrunte o atmosfera glaciala la Moscova unde, pe langa subiectul delicat al scutului antiracheta, care nu va putea fi ocolit, exista si opinia, destul de larg raspandita, potrivit careia americanii - prin demersurile de extindere a democratiei in lume - vor ,de fapt, sa restranga zona de influenta a Rusiei. Vladimir Putin insusi a reprosat deschis Washingtonului, in februarie, la MŁnchen, ca vor sa impuna propria vointa intregii lumi.