Dl Gates a ajuns la Bagdad venind din Israel, unde le-a spus reporterilor ca doreste sa vada ca se fac "progrese mai rapide" pe calea reconcilierii politice din Irak.Vizita ministrului american al apararii survine la o zi dupa ce la Bagdad au fost ucise, intr-o serie de atacuri cu bomba, aproape 200 de persoane.

A fost ziua cu cele mai grave violente de cand a inceput punerea in aplicarea, in luna februarie, a operatiunilor de securitate sub comanda americana.In cadrul acestor operatiuni, a fost ordonata trimiterea in Irak a unor efective suplimentare numarand circa 28.000 de mii de militari.Robert Gates se afla pentru a treia oara la Bagdad de cand si-a preluat mandatul, in decembrie 2006.