Presedintele Cubei, Fidel Castro, este bolnav de cancer in faza terminala. Informatia a fost data publicitatii de revista "Time". Totusi, jurnalistul care semneaza articolul nu exclude faptul ca informatia ar putea fi eronata. Jurnalistii americani sustin ca este posibil ca presedintele cubanez, Fidel Castro, sa nu mai poata reveni la conducerea tarii. Stirea ca liderul de la Havana este grav bolnav a fost vehiculata de serviciile secrete americane. Nu este pentru prima data cand despre El Comandante Maximo se spune ca sufera de o boala grava. Semnatarul articolului din Time sustine ca de aceasta data informatia are mari sanse sa fie credibila.

Totusi, ministrul cubanez de Externe, Felipe Perez Roque, a anuntat ca Fidel Castro, in varsta de 80 de ani, care este in convalescenta dupa ce a suferit o operatie in luna iulie in urma unei hemoragii intestinale, va reveni la conducerea tarii.
Raul Castro a preluat temporar, pe 31 iulie, atributiile de lider de la fratele sau, Fidel Castro.
Liderul de la Havana a aparut in public, ultima data, cu prilejul summit-ului tarilor nealiniate, manifestare organizata in capitala Cubei in perioada 15-17 septembrie.

La inceputul acestei luni, Fidel Castro i-a spus prietenului sau Hugo Chavez, presedintele Venezuelei, ca este pregatit sa moara. Fidel Castro, pe numele sau complet Fidel Alejandro Castro Ruz, (nascut in 13 august 1926), este un revolutionar cubanez ce l-a dat jos pe Fulgencio Batista si care a transformat Cuba in primul stat comunist din emisfera de vest. Si-a tinut titlul de premier pana in 1976, cand a devenit presedintele Consiliului Statului si Consiliului Ministrilor.Castro si-a consolidat controlul asupra tarii prin nationalizarea industriei, exproprierea proprietatii private, colectivizarea agriculturii si impunerea de politici care el credea ca din urma lor populatia va trage folos. Multi cubanezi au fugit din tara, majoritatea in Miami, Florida.

Din cauza embargoului din partea SUA, Cuba apoi a devenit din ce in ce mai dependenta de Uniunea Sovietica si alte tari din blocul comunist, al caror ajutor economic (estimat la un sfert din produsul national brut al insulei) era vital pentru mentinerea conditiilor de viata cubaneze. Dizolvarea URSS in 1991 a avut reprecusiuni negative asupra politicii economice. Majoritatea suporterilor lui Castro citeaza embargoul american ca sursa majoritatii problemelor economice ale insulei.