Dupa 13 zile in spatiu si emotii provocate de o scurgere de combustibil, naveta spatiala Discovery a aterizat ieri la Cape Canaveral din Florida. "Bine ai venit, Discovery! Felicitari pentru misiunea reusita", au fost primele cuvinte auzite de membrii echipajului atunci cand au pus piciorul pe pamant. Singurul obstacol care a dat ceva batai de cap astronautilor a fost ploaia, din cauza careia era posibil sa amane aterizarea cu cateva ore. Dar nu a fost cazul, iar NASA a rasuflat usurata dupa succesul misiunii, a doua de la catastrofa navetei Columbia, care a indoliat America.

Echipajul navetei Discovery, format din doua femei si patru barbati, a inceput procedurile de desprindere de pe orbita, de la o altitudine de peste 350 de kilometri, in jurul orei 08.13 GMT, iar aterizarea a avut loc la 13.14 GMT. Coborarea de la aproximativ 350 de kilometri altitudine a avut loc in aproape sase ore dupa desprinderea de pe orbita, naveta plonjand in atmosfera cu peste 20.000 km/ora. Traseul aterizarii a fost modificat un pic, pentru ca pilotul nu vedea pista din cauza cetii. Dar, pana la urma, totul s-a terminat cu bine.

Succesul acestei misiuni marcheaza reinceperea zborurilor regulate pe ISS, a carei constructie NASA spera sa o finalizeze pana in 2010. Pentru acest lucru sunt necesare alte 16 zboruri, primul dupa lansarea navetei Discovery fiind prevazut pentru 28 august. In timpul misiunii Discovery, NASA a testat eficacitatea modificarilor efectuate la rezervorul extern pentru a se reduce pierderile de spuma izolatoare si a livrat pe ISS trei tone de provizii si echipamente.