"Inaltimile gaunoase", cartea care i-a adus faima mondiala lui Zinoviev, in 1976, era o critica acerba la sistemul sovietic. Aceasta carte a impus in literatura mondiala un scriitor, care nu s-a sfiit sa-i critice pe rind pe Brejnev, Gorbaciov sau Eltin.

Zinoviev nu era la prima "abatere" de acest gen. In 1939, la 20 de ani, a fost exclus din Komsomol (Tineretul Comunist) pentru nebunia de a-l fi criticat pe insusi "Parintele popoarelor". La doi ani dupa publicarea "Inaltimilor gaunoase", autoritatile sovietice l-au pus pe Zinoviev in fata unei dileme: exilul sau Siberia. Din 1978 a devenit profesor la Universitatea din München. "Viitorul radiant" (1978) si celebra "Homo Sovieticus" (1982) sint satirele care au devenit obiect de studiu obligatoriu in toate cursurile de sovietologie din Occident.