La ora 1.23 dimineata, reactorul numarul patru a scapat de sub control din cauza unor serioase deficiente de securitate. Explozia fatala care a urmat a indurerat o lume intreaga. Cel putin 30 de oameni au murit pe loc din cauza nivelului urias de radiatii si 135.000 de oameni au fost evacuati si tratati pentru diverse boli, mai ales cancer la tiroida. Expertii ONU estimeaza ca 4.000 de oameni vor muri din cauza expunerii la radiatii, in acea zi fatidica.