In conditiile in care majoritatea oamenilor de stiinta au acceptat deja faptul ca activitatea umana contribuie la incalzirea climei, dezbaterea centrala se concentreaza in prezent pe posibilitatea ca schimbarile climatice sa progreseze atat de rapid incat, in numai cateva decenii, oamenii sa nu mai poata face nimic pentru a inversa tendinta. Scenariul "punctului critic", considerat pana nu de mult drept "alarmist", "insuficient fundamentat" sau chiar "nerealist", se refera la mai multe modificari ireversibile din perspectiva umana, modificari care se antreneaza si potenteaza reciproc, dupa modelul "bulgarelui de zapada".