La mai putin de o zi dupa ce presedintele Bush recunoscuse "eficienta" atacurilor insurgentilor asupra fortelor coalitiei, o salva de rachete de 122 mm a explodat deasupra unei baze militare din Mosul, trimitand o unda de soc pana in America. In cel mai sangeros atac de la declararea incetarii oficiale a ostilitatilor, in mai 2003, au murit 14 militari si 4 civili americani care lucrau pentru armata si 4 irakieni.

Din totalul de 72 de raniti, 51 sunt militari americani. Victimele se aflau intr-un imens cort alb, facut sa gazduiasca pana la 500 de persoane si care servea ca sala de mese. Era ora pranzului, iar o mare parte a personalului bazei Camp Maretz tocmai se asezase la masa. O bubuitura puternica s-a auzit deasupra cortului, al carui tavan s-a despicat si a fost invaluit de o minge de foc, au povestit supravietuitorii citati de CNN. In cateva fractiuni de secunda, sala cu mese ordonate s-a transformat intr-o scena de cosmar, cu oameni aruncati de colo-colo, schije care zburau in toate partile si voci disperate care cereau ajutor dincolo de valurile de fum de nepatruns. Un reporter american aflat chiar in sala de mese a remarcat promptitudinea soldatilor nevatamati, care au sarit peste mesele cu portii de pui si macaroane, si si-au luat in brate camarazii raniti, dar nu au mai putut face mare lucru pentru a evita pierderile. Cadavrele au fost adunate bucata cu bucata si au necesitat mai multe ore pentru identificare, inainte de a fi transportate in Kuweit, de unde va incepe repatrierea. La scurt timp dupa explozie, organizatia extremista sunnita Armata Ansar al-Sunnah a revendicat responsabilitatea atacului.

Aceasta grupare fundamentalista vrea sa transforme Irakul intr-un stat islamic, dupa modelul Afganistanului sub talibani si a revendicat numeroase atacuri la Mosul si decapitarea a 12 ostatici nepalezi. Desi presedintele Bush si-a exprimat "condoleantele sincere", explicatiile sale privind "misiunea vitala a trupelor SUA", de a inradacina democratia "intr-un loc care a cunoscut tirania, ura si distrugerea" nu au prea convins. Presa si cetatenii din SUA se intreaba cum de a fost posibil un atac atat de sangeros. Cel putin alte 30 de atacuri similare au avut loc in acest an asupra aceleiasi baze din Mosul, dar nici unul nu a fost atat de precis. O prima explicatie, oferita de un analist militar citat de "Washington Post" este aceea ca atacul a avut loc pe baza unor informatii exacte primite din interiorul bazei. Pentagonul a deschis deja o ancheta pentru a afla daca nu au existat scurgeri de informatii dinspre vreuna dintre unitatile irakiene care opereaza impreuna cu trupele americane din Mosul.

O alta explicatie este aceea ca majoritatea salilor de mese ale bazelor americane din Irak sunt de fapt corturi care nu ofera nici o protectie militarilor si sunt usor de reperat, deoarece sunt vopsite in alb, nu in culori de camuflaj. In fine, un alt expert citat de aceeasi sursa vorbeste de o eroare grava a Pentagonului, care a decis sa reduca efectivele de la Mosul la nivelul unei brigazi, de la o divizie la inceputul anului, fapt ce a sporit eficacitatea atacurilor in zona. De-a dreptul ingrijoratoare este convergenta de opinii a analistilor militari citati de presa din SUA care se arata convinsi ca, odata cu apropierea alegerilor irakiene din 30 ianuarie, asemenea atacuri directe asupra bazelor coalitiei se vor inteti. In scurt timp, cred multi dintre acestia, Administratia Bush nu va mai avea alta optiune decat sa sporeasca prezenta militara in Irak sau sa se gandeasca la o retragere masiva.