Apropierea uraganului Katrina a provocat evacuarea unui milion de persoane, decretarea starii de urgenta in trei state si un pret-record pentru barilul de petrol Dupa ce a provocat moartea a noua persoane si a devastat sudul Floridei, puternicul uragan Katrina s-a apropiat, duminica, de coastele statului Louisiana, unde urma sa loveasca ieri dupa-amiaza, ora Romaniei. In fata amenintarii, primarul din New Orleans a ordonat evacuarea imediata a orasului aflat la patru metri sub nivelul marii.

Din cauza valurilor care ar putea atinge 8,5 metri, cartierul francez al orasului ar putea fi complet acoperit de ape. Katrina, clasat in categoria 5, cea mai periculoasa pe scara Saffir-Simpson, e insotit de rafale de vant cu o viteza de 266 km/h, iar presiunea centrala masoara 902 milibari. Spre comparatie, uraganul care a ravasit Florida in 1935, facand 600 de morti, avea o presiune centrala de 892 milibari cand a atins coasta. Puterea Katrinei i-a inspaimantat pe specialistii de la Centrul national pentru uragane. Doar trei uragane de categoria 5 au lovit pana acum Statele Unite: in afara celui din 1935, Camille a devastat, in 1969, coasta statului Mississippi, lasand in urma 256 de morti si Andrew, care a lovit sudul Floridei in 1992, facand 43 de victime.

Exod fara precedent

Citeste si:

Deoarece intreaga coasta a Golfului Mexic risca sa fie maturata de furtuni cu o forta iesita din comun, in statele Louisiana, Mississippi si Alabama a fost decretata starea de urgenta. Ordinele de evacuare au fost lansate de-a lungul intregii regiuni, circa un milion de persoane din cei 1,3 milioane de locuitori parasindu-si inca de duminica locuintele. Cei mai multi locuitori din New Orleans, orasul care urmeaza sa primeasca din plin socul, au fost indreptati spre Baton Rouge, capitala Louisianei, sau Jefferson Parish.

Pentru a face fata acestui exod fara precedent, mai multe sosele au fost puse pe sens unic. Cu toate acestea, cozile de pe autostrazi au atins lungimi impresionante, la fel ca si cele de la benzinarii. Restul populatiei, aflata in incapacitate de a se deplasa, s-a refugiat in Superdom, stadionul echipei locale de fotbal, cu o capacitate de 72.000 de locuri. Duminica seara, in Superdomul din New Orleans se aflau, potrivit CNN, 25.000 de refugiati.

Deoarece traiectoria uraganului ameninta si platformele petroliere din Golful Mexic, care furnizeaza un sfert din productia SUA, pretul petrolului sarind la 69,86 de dolari barilul, dupa ce a atins pentru scurt timp cursul record de 70,80 de dolari. Oricum, autoritatile estimeaza de pe acum pagubele la mai multe miliarde de dolari.