Procesul de coruptie intentat premierului italian Silvio Berlusconi s-a incheiat prin achitarea controversatului Cavaler si condamnarea la 9 ani de inchisoare a unuia dintre apropiatii sai, Marcello DellŽUtri, membru fondator al formatiunii Forza Italia, motiv pentru care liderii opozitiei aflate la putere la Roma si-au lansat atacurile impotriva sefului executivului.

Tribunalul milanez care a judecat cazul l-a gasit pe Berlusconi nevinovat la acuzatiile de mituire a unor magistrati, in 1985 si in 1991, pe vremea cand actualul premier se ocupa de afaceri. In acea perioada, Fininvest, compania liderului italian, a atacat in justitie, la Roma, preluarea intreprinderii agroalimentare cu capital partial de stat, SME, de catre omul de afaceri Carlo De Benedetti, proprietarul de atunci al companiei Buitoni. Potrivit acuzarii, Fininvest a instituit apoi un sistem de corupere generalizata, pentru a obtine in instanta o decizie in favoarea sa. Cercetarile in acest dosar au durat opt ani, procurorii solicitand initial o sentinta privativa de libertate de 8 ani pentru liderul guvernului. Pe de alta parte, senatorul Marcello DellŽUtri, apropiat colaborator al Cavalerului, a fost condamnat, la Palermo, la o pedeapsa cu inchisoarea, pentru asocieri de natura mafiota.

Politicienii italieni de centru-dreapta considera ca decizia instantei demonstreaza ca Berlusconi si aliatii sai nu merita sa ocupe fotoliile guvernamentale, condamnarea lui DellŽUtri fiind "sentinta morala" asupra sefului executivului.

O data cu revenirea in patria mama, fostul sef al Comisiei Europene, Romano Prodi, si-a inceput deja campania vizand alegerile din 2006, batalia dintre actualul premier si fostul lider european crescand in intensitate. In cadrul unui miting, la Venetia, Berlusconi a afirmat ca tara sa va dispune de un mandat in cadrul Consiliului de Securitate al ONU, ulterior, consilierii fiind nevoiti sa dea explicatii in legatura cu declaratiile nefondate, care au provocat reactii vehemente in randurile membrilor Forza Italia. In acelasi timp, Prodi s-a aflat la Milano, unde a sustinut un discurs in fata a peste 10.000 de oameni.