Vizita lui Bush intervine la o zi dupa sosirea in Irak a secretarului apararii Robert Gates, care isi va mentine functia si in viitoarea administratie. Bush isi incheie mandatul la Casa Alba in 20 ianuarie, ceea ce inseamna ca aceasta ar putea fi ultima vizita in calitate de presedinte in Irak.


Vizita presedintelui american intervine dupa incheierea acordului cu privire la statutul trupelor americane din Irak dupa 31 decembrie, pentru a carui obtinere Bush a fost nevoit sa accepte un calendar al retragerii, pe care il respinsese categoric inainte. Acordul prevede retragerea trupelor americane din Irak la sfarsitul anului 2011.

Este cea de a patra vizita a lui Bush in Irak dupa ce a ordonat declansarea invaziei americane in aceasta tara, in 2003. Ultima sa vizita in aceasta tara data din septembrie 2007.