Pentru a masura cutremurele, USGS foloseste scara magnitudinii de moment, care este legata direct de parametrii seismului (suprafata si gradul de alunecare a faliei). Pe aceasta scara deschisa, un seism cu magnitudinea 6 este considerat puternic.

Potrivit site-ului USGS, cutremurul s-a produs la 1.350 de kilometri nord-est de Wellington, la o adancime de 35 kilometri.