De la Ivan cel Groaznic si pana la actualul lider al Rusiei, Dmitri Medvedev, aproape toti conducatorii tarii au stiut sa aprecieze populara banya. Astfel, baile cu abur au jucat un rol nebanuit in istoria seculara a Rusiei, banya inspiranu-le liderilor tarii decizii neasteptate sau, in alte cazuri, contribuind la decesul lor subit.

Cand Ivan cel Groaznic a sosit la Pskov in anul 1570, el a vazut barbati si femei de toate varstele si chiar calugari si calugarite facand sauna si iesind goi in strada din banya. A fost momentul in care politica s-a intalnit pentru prima data cu sauna ruseasca. Ivan al IV-lea a indragit teribil banya, considerand-o o adevarata cheie a sanatatii. Totul pana in 18 martie 1584, cand, dupa mai multe ore de sauna, urmate de o partida de sah, a murit subit. Un pretendent la tron, care sustinea ca este fiul lui Ivan al IV-lea, a avut un ghinion inca si mai mare, fiind considerat "agent al Vestului" pentru ca nu mergea de loc la sauna ruseasca.