Principalele efecte ale bolii sunt sangerarile interne si externe. Prima victima a fost o femeie din Zambia, transportata in Africa de Sud pentru tratamente. O infirmiera care a insotit-o pe pacienta si o alta care a tratat-o la dispensar au decedat. Testele genetice au aratat ca acesta este un nou tip de virus ARN, categorie din care face parte si virusul aflat la originea Febrei de Lassa.