Cutremurul a avut loc la ora locala 16.30 (11.30 ora Romaniei), intr-o zona situata la 84 de kilometri vest de Lhassa, in districtul Damxung, a anuntat Biroul de Seismologie.

Institutul american de geofizica, USGS, estimase anterior magnitudinea seismului la 6,6 grade pe scara magnitudinii de moment. Pentru a masura puterea unui cutremur, USGS foloseste "magnitudinea de moment", care este legata direct de parametrii seismului (suprafata si distanta alunecarii pe falie). Pe aceasta scara deschisa, un seism cu magnitudinea 6 este considerat puternic.

Potrivit institutului american, cutremurul a fost urmat un sfert de ora mai tarziu de un alt cutremur, de 5,1 grade, care a avut aproximativ aceleasi coordonate.