Aflati in plina campanie electorala, aspirantii la Biroul Oval s-au intrecut in a demonstra cat sunt de eficienti in gestionarea unei situatii de criza. Astfel, John McCain a pregatit pachete in Ohio pentru victimele uraganului. Mai mult, el si-a mobilizat sotia, pe Cindy McCain, care, impreuna cu actuala Prima Doamna, Laura Bush, a organizat strangeri de fonduri pentru ajutorarea celor afectati de trecerea lui Gustav.

Candidatul democrat Barack Obama a anulat un discurs electoral pe care urma sa-l tina la Detroit, in Michigan. In schimb, el a facut apel la donatii pentru victimele uraganului. Intr-o interventie la CNN, Obama le-a cerut locuitorilor din zonele afectate sa nu revina inca la casele lor pentru a permite autoritatilor sa intervina.