Potrivit unei analize a International Herald Tribune (IHT), cea mai grava problema cu care se confrunta PSD este lipsa unui lider carismatic, macar cat era Gerhard Schroeder la apogeul popularitatii sale. Actualul presedinte al formatiunii, Kurt Beck (foto), nu are nicio sansa in sondaje in fata Angelei Merkel, iar alta figura populara nu s-a ridicat inca spre varfurile partidului. Singurul membru al cabinetului, numit din partea SPD, si care sa se bucure de ceva incredere din partea publicului, este ministrul de Externe Frank-Walter Steinmeier.

Numai ca acesta nu are vreo istorie de ascensiune in partid si nu a castigat niciodata vreo functie electiva, asadar nu este iubit de alegatorii formatiunii. Fost colaborator al lui Schroeder de pe vremea cand acesta era premier al landului Saxonia Inferioara, Steinmeier s-a trezit „peste noapte” ministru de Externe, indatorire de care se achita cu constinciozitate, dar este privit ca lipsit de calitatile necesare pentru a castiga o batalie politica.