Opt bucati de dimensiunea unor zaruri, dintr-un material stralucitor, au fost identificate intr-un sant excavat de bratul robotizat al navetei Phoenix. Sapatura a fost realizata duminica, 15 iunie, avand ca scop marirea santului martian botezat “Dodo-Goldilocks”, insa cei de la agentia spatiala americana nu si-au putut da seama pe moment daca era vorba de gheata sau de sare. De-abia cand au observat, patru zile mai tarziu, ca fragmentele stralucitoare disparusera, cercetatorii au putut stabili ca Phoenix daduse de fapt peste apa inghetata, care s-a evaporat dupa indepartarea solului de deasupra ei, informeaza site-ul NASA.
“Trebuie sa fie gheata”, a concluzionat Dr.

Peter H. Smith de la Universitatea din Arizona, coordonatorul-sef al misiunii. “Bucatile de material au disparut complet pe parcursul a catorva zile, dovada perfecta ca este vorba de gheata. S-a vehiculat initial si ipoteza sarii, insa sarea nu poate inregistra un asemenea proces”, a adaugat omul de stiinta american, explicand ca apa in forma solida se poate transforma direct in vapori, prin incalzire, intr-un proces numit “sublimare”, pe cand sarea nu are aceasta proprietate.