Mitul legat de cresterea numarului de sinucideri se baza, in principal, pe deprimarea celor care petrec singuri sarbatorile de iarna. "Teroretic, predispozitia exista. Vremea este mohorata, frigul nu prea indeamna la iesit din casa, iar celor singuri le dau tarcoale melancolia si tristetea. Si totusi, datele statistice arata ca numarul cel mai mare de sinucideri se inregistreaza in timpul verii", spune dr. Rachel Vreeman, cercetator la Scoala de Medicina Indiana. In sprijinul acestei afirmatii, Vreeman aduce un studiu desfasurat, timp de 35 de ani, in SUA, potrivit caruia probabilitatea unei sinucideri in timpul Craciunului, de pilda, este mult mai mica decat pe durata anotimpurilor calde. Rata sinuciderilor este, de asemenea, foarte mica "cu ocazia" zilelor de nastere.

Legat de prejudecata ca zaharul ii face pe copii hiperactivi, dr. Aaron Caroll, tot de la Scoala de Medicina Indiana, spune ca acest subiect a fost obiectul mai multor studii decat in cazul problemelor legate de consumul de droguri. Toate cercetarile, spune Caroll, nu au demonstrat insa vreo legatura intre nivelul de zahar din sange si hiperactivitate. "De obicei, parintii au impresia ca, dupa ce au mancat dulciuri, pustii tind sa aiba un comportament agitat si sa fie de necontrolat. Aceasta relatie de tip cauza-efect este insa doar in mintea parintilor, care isi spun ca, daca exista o explicatie, aceasta nu poate fi legata decat de consumul de ciocolata, bomboane sau prajituri", sustine Caroll. In sustinerea acestei teorii, cercetatorii americani mentioneaza experimentul in care un copil a baut un pahar cu apa, parintii sai stiind ca ar fi fost vorba, de fapt, despre o bautura care continea mult zahar. Ulterior, parintii au semnalat imediat starea de agitatie crescuta a copilului, in timp ce alti observatori implicati in experiment au notat un comportament constant, fara nicio modificare semnificativa dupa ce a baut paharul cu apa.

Citeste si:

In privinta unui alt mit la moda in perioada sarbatorilor, cel privind riscul kilogramelor in plus din cauza meselor bogate la ceas de seara, cercetatorii sunt, din nou, transanti: ingrasarea este cauzata de regimul alimentar general, si nicidecum de cele cateva mese imbelusugate de Craciun si de Revelion. Potrivit aceluiasi Aaron Caroll, la un numar comparabil de calorii, mesele de seara nu sunt cu nimic mai nocive decat cele din timpul zilei, din punctul de vedere al siluetei. Iar studiile recente de nutritie confirma acest lucru, mai spun cei de la Scoala de Medicina Indiana, citati de presa britanica de specialitate.