Nervii din urechea umana sunt stimulati nu doar de sunete, ci si de lumina, iar oamenii de stiinta americani de la Universitatea Northwestern Illinois planuiesc sa foloseasca aceasta proprietate pentru a dezvolta un tratament pentru persoanele cu deficiente de auz.

Lumina infrarosie proiectata pe celulele nervoase ale unor cobai, in cadrul unor experimente, a produs rezultate mai bune decat implanturile cohleare (care implica introducerea unui implant miniatural, alcatuit dintr-o serie de electrozi, in urechea interna), noteaza BBC Online . Organizatia britanica RNID a subliniat insa ca va mai dura pana ce noua tehnologie va fi transpusa intr-un produs disponibil, pe scara larga, hipoacuzicilor.