Cele mai recente descoperiri in materie ale cercetatorilor par sa scoata la iveala motivatia fortei acestor oameni - credinta in Dumnezeu. Oamenii de stiinta de la Universitatea Oxford au ajuns la concluzia ca martirii crestini recurgeau la religie pentru a reusi sa suporte cu demnitate chinurile fizice provocate de ardereape rug, de pilda.

Intr-un experiment care frizeaza bizarul, savantii de la universitatea amintita mai sus au "torturat" doisprezece romano-catolici si tot atatia atei admi­nistrandu-le electrosocuri in prezenta unui tablou cu Fecioara Maria. Concluzia a fost ca persoanele religioase care au participat la cercetare au parut sa-si controleze cumva intensitatea durerii, situand-o undeva intre limitele suporta­bilitatii. Observarea acestui fapt a fost posibila gratie tehnicilor de scanare a activitatii cerebrale.