In octombrie 2003, China a devenit cea de a treia tara din lume, dupa fosta URSS si Statele Unite ale Americii, care a reusit a lanseze cu succes un om in spatiu. In octombrie 2005, o alta nava spatiala, Shenzhou VI a purtat in afara spatiului terestru, intr-o expeditie spatiala care a durat cinci zile, inca doi astronauti chinezi.