Se spune ca, in timpul vechilor greci, cunoasterea umana a avansat urias dintr-un motiv simplu: prezenta sclavilor... Astfel, o parte din cei bogati au avut pentru prima data timp sa se dedice pasiunilor cunoasterii, lasand munca pe umerii sclavilor de care dipuneau. Scapand de grijile cotidiene ale procurarii de hrana, ei si-au permis luxul de a medita asupra naturii. Desigur, faptul ca au trait in acelasi oras sau orase apropiate i-a ajutat sa-si impartaseasca ideile si sa nu mediteze, din nou, asupra aceluiasi lucru...

O astfel de noua revolutie culturala poate ca se produce chiar azi, sub ochii nostri, chiar daca nu atat de spectaculos asa cum ne-am dori. Caci acum, dupa 2.000 de ani, cele doua conditii de mai sus par sa se regaseasca, pe larg, in societatile dezvoltate. De data aceasta, miliarde de oameni sunt lipsiti de grija procurarii de hrana si dispun de un mijloc puternic de comunicatie: internetul.

Si, pentru cei care vor sa caute o noua inspiratie in meditatiile lor, iata ca Microsoft a lansat un nou program software denumit “Microscope WorldWide Telescope”. Acesta poate fi coborat gratis de la pagina de internet www.worldwidetelescope.org. Dupa cum ii spune si numele, “Microscope WorldWide Telescope” este o versiune asemanatoare mult mai cunoscutului “Google Sky”. Utilizatorul poate naviga pe orice portiune de pe cer si vizualiza diverse obiecte de interes ce apar in fereastra (planete, galaxii etc.).

Desigur, lansarea noului software face parte din strategia companiei Microsoft de a-si creste vizibilitatea si pe internet, nu numai pe propriile noastre computere. Pe de alta parte, noul software pune la dispozitia elevilor si studentilor nenumarate imagini fotografiate profesional (precum cele obtinute de celebrul telescop spatial Hubble), imagini organizate in functie de pozitia si dimensiunea lor reala pe cer. In acet fel, utlizatorul are o imagine clara a dimensiunii obiectelor intalnite si in plus senzatia de navigare intr-o moderna naveta spatiala...

Cel de-al doilea software tocmai lansat se numeste “Fold-it” si se gaseste la pagina de internet www.fold.it. Acesta este un joc de tip puzzle, in care jucatorul trebuie sa plieze o proteina in configuratia ei corecta. Regulile de pliere sunt indentice cu cele ale proteinei adevarate si, mai mult, jocul se joaca pe proteine adevarate. Motivul are de-a face cu imposibilitatea computerelor moderne de a calcula modul corect in care o proteina se pliaza.

Citeste si:

Dupa cum se stie, proteinele sunt facute dintr-un lant lung de mii de aminoacizi, ce se gasesc in 20 de tipuri. Lantul poate fi vizualizat ca o ata pe care punem margele magnetice: odata ce dam drumul la ata, margelele se vor atrage unele pe altele si intregul colier se va plia automat. Spre deosebire de exemplul de mai sus, proteinele reale din organism se pot plia numai intr-o singura configuratie, cea de energie minima. O parte dintre regulile acestei configuratii sunt binecunoscute chimistilor, insa configuratia finala este greu de simulat pe computer. Practic, daca un computer primeste un lant de aminoacizi, nu va reusi automat sa il plieze in configuratia corecta.

Aici intervine jocul “Fold-it”, asa cum este propus de autorii lor, cercetatori la Universitatea din Washington, care sunt convinsi ca intuitia umana este mult mai eficienta in a alege configuratiile corecte. “Un utilizator antrenat sa plieze o proteina este mult mai eficient decat un computer”, spun ei. De aceea, ei au construit jocul “Fold-it” si au adus in joc regulile reale de pliere ale proteinelor. In felul acesta, ei pot antrena jucatori eficienti, intr-un mod asemanator celui prezent in fascinanta carte de science-fiction “Jocul lui Ender”. Aici, un copil este antrenat intr-un joc virtual, fara sa stie ca, de fapt, el se lupta intr-un razboi real. Astfel, fiecare miscare din jocul sau virtual are consecinte fatale pe o planeta indepartata, acolo unde omenirea trebuie sa confrunte cu o civilizatie razboinica.

Tot astfel, si in jocul Fold-it, anumite proteine sunt prezentate jucatorilor fara ca autorii jocului sa stie solutia corecta! Aceste proteine sunt dintre cele la care cercetatorii cauta maniera de pliere corecta, dar nu au reusit sa o obtina cu ajutorul computerului. Ele pot fi proteine ce actioneaza in boli (SIDA, cancer) si, de aceea, impactul poate fi urias, odata ce un jucator gaseste configuratia corecta. Cercetatorii ce au lansat jocul Fold-it sunt de parere ca persoanele ce joaca acest joc sunt potentiali castigatori ai premiului Nobel, daca solutia gasita se doveste cruciala in eliminarea acestor maladii.

Oricum ar fi, ambele software lansate zilele acestea modifica modul in care noile generatii se raporteaza la natura inconjuratoare. Nu putem spera decat ca impactul va fi la fel de mare ca acela al vechilor greci.