Un punct de pornire in munca cercetatorilor, prezentat de newscientist.com, il constituie un mic patruped robotizat, de dimensiunile unui Chihuahua, pe baza caruia acestia spera sa conceapa asistenti robotizati mai sofisticati pentru militari. LittleDog, asa cum este botezat, a fost creat pentru o agentie americana de cercetari in domeniul apararii, DARPA, care a selectat acum sase echipe universitare de cercetare pentru a concura in dezvoltarea celor mai performanti algoritmi de controlare a micului "animal". LittleDog este deja foarte abil pentru un robot pe suprafetele accidentate. Boston Dynamics, compania producatoare a robotului, a prezentat anterior si o alta versiune de cai-ne-robot, BigDog, un patruped care functioneaza pe baza unui motor cu benzina. BigDog are 1 metru lungime, 0,7 metri inaltime si cantareste 75 de kilograme. Desi isi recastiga repede echilibrul dupa o alunecare sau dupa ce a fost impins, aceasta versiune nu se descurca la fel de bine precum LittleDog pe suprafete cu neregularitati foarte mari.

TESTE. Fiecarei echipe de cercetare i s-a dat cate un exemplar LittleDog si cate o mostra de teren pe care va trebui sa isi demonstreze abilitatile. In fiecare luna sunt testati algoritmii imbunatatiti rezultati in urma muncii celor sase echipe, urmand ca pe parcursul anului viitor DARPA sa testeze noi algoritmi pe noi configuratii de teren. Dennis Hog, expert in domeniul robotilor "mergatori", considera ca cea mai indicata abordare a unei probleme atat de complexe cum este inzestrarea robotilor cu un mers cat mai natural este implementarea unui sistem de invatare din greseli, similar modalitatii in care si copiii invata sa mearga