Atunci cand spunem retea de cartier ne gandim de cele mai multe ori la retelele construite de grupuri de utilizatori-prieteni, impatimiti ai jocurilor video, la sfarsitul anilor '90, care doreau sa se joace in retea si sa faca schimb de date. Astazi lucrurile au avansat foarte mult.

Nevoia de acces la internet i-a facut pe acesti „pionieri” sa improvizeze. Singura posibilitate de conectare in acea perioada era dial-up-ul, care, desi avea costuri extrem de mari, furniza viteze foarte mici, din cauza infrastructurii proaste.

Inchirierea unei astfel de linii costa insa foarte mult. Astfel, cei legati in retea inchiriau o singura linie si imparteau costurile si viteza acesteia.