Propunerea construirii acestui telescop, capabil sa scruteze regiunile cele mai indepartate si corpurile cele mai indepartate din Univers dateaza inca din 1982, cand oamenii de stiinta europeni au solicitat Agentiei aprobarea pentru construirea sa. Telescopul Herschel (numit asa dupa William Herschel, cel care a descoperit planeta Uranus si existenta radiatiilor infrarosii) va fi lansat dintr-o localitate din Guyana franceza, la bordul unei rachete Arianne 5 ECA.