Fata zambitoare intoarsa intr-o parte a fost inventata de profesorul american Scott Fahlam. Expertul in IT din Pittsburgh a fost primul om din lume care a folosit doua puncte si o paranteza pentru a forma un zambet, intr-un mesaj pe computer.

De atunci, zeci de semne asemanatoare au fost folosite pentru a simboliza diverse stari emotionale sau expresii faciale, precum ;) (a face cu ochiul), :( (suparare), :-O (cascat) sau 8-O (uimire).