Ministrul nipon de externe, Taro Aso, va vizita Romania si Bulgaria la inceputul lunii ianuarie, pentru a cere sprijin in demersurile Japoniei privind programul nuclear al Coreei de Nord. Surse guvernamentale japoneze au declarat ca Taro Aso vine in Romania si Bulgaria pentru a incerca sa obtina sprijinul celor doua tari est-europene, care vor deveni membre UE la 1 ianuarie 2007, in chestiuni legate de programul nuclear al Coreei de Nord si de rapirea de catre serviciile secrete ale acestei tari a unor cetateni japonezi. Surse citate de agentia bulgara "Focus" au precizat ca demersul sefului diplomatiei se bazeaza pe faptul ca Romania si Bulgaria au relatii diplomatice cu Phenianul. Oficialul va discuta si despre initiativa nipona de consolidare a relatiilor cu statele in curs de dezvoltare din Asia si Europa, in vederea sprijinirii democratiei si cresterii lor economice.