Fiintele umane nu sunt construite pentru
zborul in spatiu - cum se vor descurca, deci, cand aceste calatorii vor fi un
lucru obisnuit? Va fi o calatorie palpitanta, iar numarul oamenilor care se vor
bucura de ea ar putea fi mai mare decat ar fi fost de asteptat. Multi dintre
primii clienti-calatori ai navei spatiale Virgin Galactic au trecut prin
experienta unei centrifuge pentru a afla cum vor face fata. Le-au fost testate
reactiile si toleranta fata de fortele care vor actiona asupra lor in timpul
unei calatorii sub-orbitale. Printre acestea se numara forte gravitationale de
peste 6,5 ori mai puternice decat gravitatea Pamantului; cei mai multi dintre
cei testati au reactionat pozitiv, noteaza The Economist.

Centrifugele au aparut atat in filmul
'Moonraker', cat si in 'The Right Stuff'. Aparatele folosite in aceste filme
erau simple: un scaun aflat la capatul unei tije de metal - rudimentare in
comparatie cu echipamentul de la Centrul National pentru Antrenament si
Cercetare Aerospatiala (NASTAR) din Southampton, Pennsylvania. Centrul s-a
deschis anul trecut, iar costurile crearii sale au fost de 25 de milioane de
dolari. Pot fi simulate forte gravitationale pe orice directie in 'gondola pozitionata
dinamic' - o modalitate eleganta de a descrie o cabina care se poate intoarce
in orice directie si este legata de un brat care se invarte in jurul unui punct
central.

Clientii sunt introdusi inauntru, unde urmaresc
pe un ecran mare simularea spatiului, in vreme ce in spatele cabinei exista un
ecran pe care este imaginea Pamantului, de care se presupune ca s-ar indeparta.
Astfel, NASTAR poate simula orice fel de lansare spatiala. Glenn King, membru
NASTAR, afirma ca, de obicei, compania se ocupa cu antrenarea pilotilor de lupta,
insa a antrenat si cateva persoane care au platit pentru a putea vizita statia
spatiala internationala.

Citeste si:

Simularea fortelor a caror actiune s-ar face
simtita la bordul noii nave spatiale Virgin Galactic sugereaza faptul ca numarul
oamenilor care vor putea calatori in spatiu va fi mai mare decat s-a crezut.
Viziunea larg acceptata a fost ca doar cei aflati intr-o conditie fizica foarte
buna ar putea face fata conditiilor din spatiu. Cu toate acestea, printre
pasagerii care au obtinut rezultate bune la NASTAR s-au numarat o femeie in
varta de 77 de ani si James Lovelock, om de stiinta in varsta de 88 de ani.

Inaintea testelor NASTAR, insa, clientii sunt
supusi unor examene medicale, doctorii avand datoria de a depista anomalii,
precum un ritm cardiac neregulat. Problemele de sanatate nedescoperite
reprezinta un pericol mai mare chiar decat cele deja cunoscute. Insa unele
persoane cu probleme de sanatate au putut face testele, explica King. Dintre
cei 80 de potentiali pasageri, doi au fost sfatuiti de catre doctori sa nu
participe la teste, iar trei au fost indemnati sa se mai antreneze.

NASTAR considera ca peste 90 la suta din
populatie ar putea face fata unui zbor sub-orbital. King este de parere ca nu
exista nici un motiv pentru care copiii mici, de cinci sau sase ani, sa nu poata
calatori si ei in spatiu. Will Whitehorn, angajat al Virgin Galactic, afirma ca
a fost eliminat chiar si efectul de greata, datorita unei combinatii de “regim
alimentar, antrenament si metodologie”. Iata, deci, cum pentru cateva sute de
mii de dolari, poate fi rezervat de pe acum un bilet pentru o calatorie in spatiu.