UPDATE: Rusoiaca a invins-o in doua seturi, 7-5, 6-4, pe Ana Ivanovici.

Jucatoarea rusa de tenis Maria Sarapova, cap de serie numarul 5, a cistigat, simbata, proba de simplu feminin de la Australian Open, primul turneu de Grand Slam al anului. Sarapova a invins-o in finala, cu scorul de 7-5, 6-4, pe jucatoarea sirba de tenis Ana Ivanovici, cap de serie numarul 4. Rusoiaca a cistigat al treilea titlu de Grand Slam din cariera, dupa cele de la Wimbledon (2004) si US Open (2006). Ana Ivanovici a pierdut a doua finala de Grand Slam jucata in cariera, dupa cea de la Roland Garros, din 2007, cind a fost invinsa de Justine Henin.

"Este extraordinar. Caldura nu m-a incomodat deloc. Eu m-am antrenat in Singapore inainte de a veni la Melbourne si acolo era, de asemenea, foarte cald. Nimic nu ma putea impiedica sa fac ceea ce trebuie pentru a cistiga acest meci. A fost cel mai dificil parcurs pe care l-am avut vreodata la un turneu de Grand Slam", a afirmat sportiva rusa.

Ana Ivanovici s-a declarat dezamagita de infringere, mai ales pentru ca a avut sansa de a cistiga primul set. "Am facut greseli mari in momente importante. Maria etse o adversara dificila, a vazut ca am probleme si a profitat. Voi invata din aceasta experienta, desi ma doare putin. Maria era mai obisnuita decit mine cu astfel de situatii. Oricum, m-am prezentat mult mai bine decat la finala turneului de la Roland-Garros, de anul trecut. Sunt tinara si sper sa mai joc multe finale de Grand Slam", a precizat Ivanovici.

Ana Ivanovici si Maria Sarapova, bombele sexy ale tenisului mondial, isi disputa titlul pe 2008, iar baietii au in francezul Jo-Wilfried Tsonga un finalist-surpriza.

Maria Sarapova. Foto: Reuters Cele mai frumoase doua jucatoare de tenis din topul mondial, Maria Sarapova (nr. 5) si Ana Ivanovici (nr. 4), au ramas sa danseze singure in jurul primului trofeu de Grand Slam al anului, pus in joc la Australian Open. Finalista in 2007, rusoaica are acum la Melbourne doua saptamini de exceptie, ea ajungind facil pina in ultimul act, in semifinale distrindu-se chiar cu Jelena Jankovici (6-3, 6-1) timp de 78 de minute. Si in aceasta partida, sirboaica a cerut time out medical si la sfirsit a incercat sa capete circumstante atenuante pentru prestatia foarte modesta: „In primul set am revenit in joc, de la 0-5 la 3-5, dar am inceput sa simt dureri la spate. Am vrut sa abandonez, dar nu ar fi fost corect fata de public". A doua sirboaica din careul de asi, Ana Ivanovici, a fost si ea pe punctul de a se opri in semifinale, dar a intors favorabil disputa cu slovaca Daniela Hantuchova (0-6, 6-3, 6-4), aflata in premiera in semifinalele unui Mare Slem. Lupta pentru trofeu are loc simbata dimineata, pe terenul central din Melbourne Park, iar daca Sarapova vine cu un palmares in care sint incluse doua titluri majore (Wimbledon 2004, US Open 2006), Ana Ivanovici se lauda cu o finala la Roland Garros si cu o semifinala la Wimbledon, ambele jucate in 2007. Iuri Sarapov, tatal si antrenorul Mariei, ramine si el relaxat si bine dispus, dupa ce consiliul WTA a decis sa nu-l sanctioneze in urma gestului care semnifica taierea gitului facut in timpul partidei cu Justine Henin. „A fost o gluma inocenta", au concluzionat oficialii forului mondial.

Ana Ivanovici. Foto: Reuters Prima semifinala a turneului baietilor a avut o configuratie inimaginabila, francezul de 22 de ani Jo-Wilfried Tsonga reusind imposibilul - eliminarea lui Rafael Nadal. A parut ca nici nu s-a fortat foarte tare, victoria sa fiind foarte concludenta, 6-2, 6-3, 6-2, si obtinuta in mai putin de doua ore. „Cred ca astazi nimeni nu m-ar fi putut bate", a declarat Tsonga si s-ar putea sa aiba dreptate, el avind o impresionanta cota de 86% a reusitelor primului serviciu si 49 de lovituri cistigatoare (Nadal - 13), dintre care 17 asi (Nadal - 2). In doar citeva luni, Tsonga a urcat de pe locul 200 pina pe locul 38 in clasamentul ATP, unde l-a gasit debutul Internationalelor Australiei, iar acum a devenit primul francez dupa Arnaud Clement, in 2001, care atinge acest stadiu in Open-ul de la Antipozi. Adversarul din finala al lui Tsonga se alege vineri dimineata (ora 10.30), dintre elvetianul Roger Federer si Novak Djokovici. Cunoscut in circuit pentru umorul lui, sirbul a avut la rindul sau ocazia sa se amuze, cind, in timpul sfertului cistigat in fata lui David Ferrer, arbitrul de scaun a rostit la microfon in timpul crizei de plins a unui bebelus, care perturba desfasurarea meciului: „Va rog, dati-i un biberon prietenului nostru care plinge". Finala masculina a Australian Open va avea loc duminica, de la ora 10.30. Simona Halep e in semifinale Constanteanca Simona Halep este marea performera a turneului junioarelor de la Internationalele Australiei, ea reusind sa o elimine in sferturile de finala pe principala favorita, jucatoarea rusa Anastasia Pavliucenkova, cu 6-2, 6-3. Drumul spre finala ii este deocamdata blocat de catre australianca Jessica Moore. In competitia de dublu a junioarelor, Elena Bogdan, in tandem cu jucatoarea nipona Misaki Doi, a atins deja faza finala, unde va infrunta perechea numarul 1 a concursului, Anastasia Pavliucenkova/Ksenia Likina.